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129-CIUDAD DE LAS ESTRELLAS

mayo 17, 2014

36Planeta Azul se presenta de nuevo, esta vez con una interesante investigación sobre la mítica Ciudad de las Estrellas o Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin o TsPK, como también se le conoce a estas instalaciones, ubicadas en las afueras de Moscú. El TsPK está situado a 34 kilómetros en línea recta desde el centro de Moscú, pero su ubicación no es casual. Las autoridades soviéticas decidieron instalar el centro de entrenamiento en este lugar por estar bastante lejos de las miradas indiscretas y, al mismo tiempo, lo suficientemente cerca de las antiguas oficinas de diseño41 OKB-1 de Koroliov -hoy RKK Energía- y OKB-52 de Cheloméi -actualmente Khrúnichev- Hábilmente escondida en el bosque siempre verde al noreste de Moscú, a pocos metros de una tranquila estación de tren. El centro comenzó a ser construido en 1960 bajo la dirección de la Fuerza Aérea soviética, que inicialmente sería la encargada de elegir a los miembros del cuerpo de cosmonautas. Durante muchos años, su existencia y emplazamiento fue un secreto de estado y ni siquiera aparecía en los mapas. Hoy en día es un complejo civil a cargo de la agencia espacial rusa Roscosmos. La “Ciudad de las Estrellas” ha platejitenido varios nombres a lo largo de su historia, en otros tiempos era conocida como “La ciudad militar cerrada número 1” fue designada con diferentes nombres como Shchyolkovo-14 (Щёлково-14) o Zvyozdny (Звёздный) debido a su carácter altamente secreto. La “Ciudad de las Estrellas“, y concretamente en su Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin, es el lugar donde desde los años 60 se entrenan todos los cosmonautas de la URSS y de la posterior Federación Rusa (sin contar turistas espaciales, astronautas europeos o americanos que viajan a la Soyuz, ISS, entre otros). “La Escuela de Cosmonautas” es uno de los más perdurables símbolos de la nación rusa en su3 búsqueda de vida extraterrestre más allá de la Tierra. Para los cosmonautas soviéticos el camino al espacio parte obligatoriamente desde aquí. Todos los cosmonautas se preparan allí para misiones espaciales. Durante los tiempos de la Unión Soviética y la guerra fría, la ciudad era una zona confidencial y altamente protegida, aislada del resto del mundo. Hoy en día, muchos cosmonautas rusos viven en la Ciudad de las Estrellas con sus familias. La Ciudad de las Estrellas tiene 6.700 habitantes, entre los que se encuentran la leyenda de la cosmonáutica, y la mayor densidad de Héroes de la URSS y de Rusia por kilómetro cuadrado. Allí se han preparado prácticamente todos los que han estado alguna vez en órbita. Muchos de ellos se han quedado a vivir y trabajar allí. Tras pasar el correspondiente punto de control se accede al territorio del centro de formación Gagarin, el corazón de la ciudad. Es precisamente aquí donde se preparan a los cosmonautas y 152249785astronautas, por lo que hay permanentemente representantes de la NASA y de la Agencia Espacial Europea. El Centro está constituido por, aproximadamente, una decena de edificios administrativos y de formación, donde se evidencia que cuanto más desapercibido sea un edificio, con más probabilidad algo importante habrá en su interior. La entrada al centro se caracteriza por presentar unas esculturas y un avión a reacción en medio de un tupido bosque que marcan el desvío de la carretera principal, hacia el TsPK propiamente dicho, la Ciudad de las Estrellas incluye una zona residencial formada por un conjunto de varios edificios, la mayoría de ellos construidos en los años 70 y 80. La primera estructura que se 42observa es el edificio Korpus 3A, donde se encuentra la impresionante la centrífuga TsF-18. Como su nombre indica, esta mole de 300 toneladas tiene un diámetro de 18 metros y es capaz de imprimir una aceleración de 30 g al cosmonauta o piloto que ose montarse en ella. Pero como no es la idea lesionar a un futuro cosmonauta, durante los entrenamientos normales nunca se superan los diez g. ¿Entonces para qué la necesidad de alcanzar 30 g? Pues sencillamente, la centrífuga también se emplea para experimentos ‘no tripulados’ de todo tipo de equipos y experimentos. La TsF-18 fue fabricada en 2Suecia y la construcción del edificio comenzó en 1971, pero no entraría en servicio hasta 1981. La centrífuga es inmensa y el edificio que la alberga es gigantesco. El centro incorpora una segunda centrífuga, la TsF-7, más pequeña y mucho menos espectacular. Seguidamente está el Hidrolaboratorio, otro edificio que alberga la piscina donde los cosmonautas simulan los paseos espaciales. El edificio de planta circular fue construido en 1980 y tiene varios pisos. La piscina de 23 metros de diámetro y 12 metros de profundidad ocupa el centro del complejo y el agua de la misma proviene de un cercano lago, apodado el ‘lago del soldado’. Para simular las actividades extra vehiculares, la piscina de 5000 metros cúbicos incluye varias maquetas de los módulos del segmento5E735E5B8 ruso de la estación espacial internacional. Se puede ver el interior de la piscina a través de varias ventanas en el piso inferior. Estas maquetas se hallan fuera del agua cuando la piscina no se está usando. Obviamente, los módulos han cambiado con el paso de los años y el ir y venir de estaciones espaciales. En el exterior del Hidrolaboratorio se pueden contemplar varias maquetas obsoletas de módulos de la estación Mir. El edificio más importante del complejo es el Korpus 1 y 1A, 12d500ed-23a3-45be-85a4-94cec386f5f3un conjunto de tres naves donde se encuentran los simuladores de las Soyuz y de la ISS. En una de las salas están los dos simuladores de la Soyuz, denominados TDK-7ST3 y TDK-7ST4, que usan los cosmonautas durante los entrenamientos. Los simuladores incluyen el módulo orbital (BO) de la nave, pero no el del módulo de servicio (PAO). Dependiendo del grado de fidelidad de la simulación, los cosmonautas pueden acceder a la cápsula (SA) por el módulo orbital -como lo harían durante un lanzamiento real- o por una puerta lateral. Entre ambos simuladores se puede contemplar el simulador de tele operaciones con el ATV europeo. También es en esta sala donde las tripulaciones realizan los exámenes para certificar sus aptitudes antes del vuelo, una tradición de obligatorio cumplimiento. También, se pueden ver varias exposiciones de los equipos de supervivencia (NAZ) de los cosmonautas y algunos sistemas de acoplamiento ya obsoletos. En32 otra sala adyacente encuentran los simuladores de los módulos rusos del segmento ruso de la ISS. Actualmente están los simuladores del Zaryá, el Zvezdá, el Poisk, el Rassviet y el Pirs, que en estos momentos ya están en órbita. Pero también están los futuros módulos Nauka (MLM) y el Nodo (UM), Junto a estos módulos modernos se encuentran dos maquetas de los módulos Priroda y Spektr de la antigua estación Mir. En la tercera y última sala del edificio están los simuladores de la estación Mir, junto a la cápsula de la misión Soyuz 2. Obviamente, esta sala ya no se usa para los entrenamientos de cosmonautas y se ha convertido en un museo. Los módulos de la Mir y de la ISS son bastante más grandes de lo que pudiera parecer. Cuesta creer que se pueda acelerar una 9estructura tan grande hasta los 28000 km/h para ponerlo en órbita.En total el Centro Gagarin cuenta con alrededor de 30 cosmonautas, “continuamente hay entre 3 y 5 astronautas extranjeros preparándose”, provienentes de EEUU, Canadá, Japón y Alemania. También se está preparando a la cuarta mujer astronauta, la rusa Elena Sazonova (desde el primer vuelo histórico de Yuri Gagarin el 12 de abril de 1961 ha habido en el espacio 106 cosmonautas rusos, tres de ellos mujeres). La preparación de los cosmonautas rusos tiene una duración total entre 3 y 5 años. Una de18 las etapas de la preparación es el entrenamiento en la centrifugadora, escondida en un hangar poco llamativo con una altura de unos 40 metros. Es la única instalación en el mundo que puede simular no sólo sobrecargas y aceleraciones, sino también la sensación de ingravidez. Es decir, se construyó especialmente para la preparación de los vuelos al espacio. La centrifugadora tiene un aspecto impresionante: una “flecha” de 18 metros con una cápsula al final, donde se sitúa la persona, que gira alrededor de su propio eje con enorme velocidad. El funcionamiento del mecanismo de 305 toneladas es posible gracias a una planta escondida bajo tierra. El motor es de 27 MW, es decir, 5 veces más potente que el motor de una locomotora eléctrica, y está alimentado por tres subestaciones. Es precisamente aquí donde se realiza la 23preparación para las sobrecargas durante el vuelo y el aterrizaje, que normalmente son de 4G, es decir, la masa del cuerpo aumenta 4 veces. “A los cosmonautas en los entrenamientos los llevan hasta los 8G al prepararlos para un aterrizaje de emergencia, cuando el descenso tiene una trayectoria balística y la sobrecarga alcanza los 15G”. Esto está en el límite de la supervivencia humana. “Llegados a este punto ya es cuestión de suerte”.Otra fase de la preparación es el entrenamiento en una piscina de 12 metros de profundidad en condiciones cercanas a la ingravidez con 5 mil toneladas de agua. En la piscina caben fácilmente reproducciones de los módulos espaciales que se encuentran en la EEI. Los transportan hasta la 25piscina sobre una plataforma y después los hunden en el agua a una profundidad de 9 metros. Los cosmonautas, con escafandras de 145 kilos y con pesos, practican las salidas al espacio. “En 4 horas de entrenamiento pierden 4 kg de peso”.Hoy en día el transporte de astronautas a la EEI se realiza solamente con Soyuz, los americanos han cerrado su programa de transbordadores. “Por eso aquí se lleva a cabo la 35preparación básica para los vuelos a la estación, los astronautas americanos, europeos y asiáticos pasan ahora más tiempo en el Centro que antes, aprenden a manejar las Soyuz y los módulos rusos de la EEI. Los cosmonautas rusos estudian el módulo americano en Houston.En la Ciudad estrellada (o Ciudad de las estrellas), los cosmonautas rusos realizan las pruebas que determinan si pueden pilotar la nave, se entrenan con la maqueta Teleoperator-2 que permite simular las maniobras a distancia de acercamiento y acoplamiento de las naves con destino a la Estación Internacional. Normalmente esas maniobras son automáticas, pero un cosmonauta tiene que tener la formación para tomar el mando manual de la maniobra si es necesario. También aprenden como realizar experimentos 31medico biológicos, en la Estación Internacional. Por ultimo al final de un recorrido por la ciudad de las estrellas se presenta imponente la famosa estatua de Yuri Gagarin situada cerca de la entrada y al lado del complejo residencial.

 

 

 

 

RECOPILACION INVESTIGATIVA: ING. REYNALDO PEREZ MONAGAS

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